Intro

La importancia del motor a vapor en la historia


Hasta su aparición y posterior difusión a niveles y aplicaciones casi ilimitadas, el hombre sólo había contado con la energía suministrada por la naturaleza: el viento y el agua, que podían accionar molinos y ruedas hidráulicas, y la fuerza muscular de personas o de animales.

 

El primer motor a vapor práctico fue diseñado e instalado por Thomas Newcomen en Inglaterra. Producía un movimiento alternativo que accionaba una bomba, utilizada para extraer el agua que inundaba las galerías subterráneas de las minas de carbón y de estaño. Poco después, una mejora del diseño permitió lograr un movimiento rotativo, más apto para aplicaciones generales.


Pronto seguirían innumerables perfeccionamientos que hicieron al motor a vapor cada vez más compacto, eficiente y, por supuesto, imprescindible donde se requiriese disponer de energía mecánica. Era fundamental en la industria para activar las máquinas. Los trenes y los barcos movidos a vapor acortaron distancias y acercaron ciudades y países. Es imposible evaluar en toda su magnitud la influencia que esta fuente de energía tuvo en la historia de la humanidad.


Y conservó este rol de privilegio más de un siglo, hasta que la aparición del motor a explosión y el motor eléctrico produjeron su gradual ocaso.

 

La realización de los modelos


La etapa previa a la construcción del modelo elegido es la recopilación de toda la información posible acerca del tema, rastreando en libros, revistas, e Internet.


Con esa información, y una vez adoptada una escala adecuada según el tamaño pretendido del modelo terminado, lo dibujo utilizando un programa de modelado en 3D. Pocas veces dispongo de planos preexistentes, y aún en estos casos es normal que los modifique, por ejemplo cambiando la escala, o aspectos del diseño.


Para dibujar cada parte necesito determinar sus dimensiones y proporciones, lo que generalmente hago analizando fotos, croquis, a veces trabajando directamente en la pantalla de la PC, y utilizando algún valor conocido para establecer una escala de referencia. Así puedo estimar con exactitud razonable otras dimensiones.


Un buen ejemplo es el caso de Le Fardier, del que encontré muchos datos (dimensiones generales, diámetro de ruedas, etc.). Utilizando una foto del prototipo conservado en París que es prácticamente una vista en alzado, pude definir el tamaño de otras partes, y junto con los detalles que se observan en muchas otras fotos, intenté lograr el mayor realismo posible en el modelo final.


Concluido el diseño, dibujo e imprimo los planos de las piezas para poder llevarlos al taller. Recién ahora puedo comenzar la fabricación del modelo: tornear, fresar, perforar cada componente, ensamblar las partes y probar el funcionamiento.
Es hora de elegir el próximo proyecto.

 


Importance of the steam engine in history


Until its invention and use in almost unlimited applications, men had only two sources of mechanical energy: Nature (wind and water, with the use of hydraulic wheels) and Muscle (either human or animal).


The first steam motor that efectively worked was designed and erected by Thomas Newcomen in England. It’s reciprocating movement powered a pump used to remove the water that flooded the underground galleries of the coal and tin mines. Soon after that, the design was improved to get a rotary movement, more suitable for general uses.


There were many improvements after that, which made the steam engine even more compact, efficient and, of course, essential everywhere mechanical energy was required. It was used in the industry to make the machinery work. Trains and steam-powered ships shortened the distances and made cities and countries closer. It is difficult to realize now how significant this invention was to human history.


The Steam engine kept its privileged place for more than two centuries, until the invention of the gas engine put an end to its reign.

 

The making of the models


The pre-construction phase of the chosen model is the exhaustive search for information about the subject, in books, magazines, and the Internet.


With this information, and once an appropriate scale according to the intended size of the finished model is adopted, I draw it using a 3D modelling program. I rarely have drawings, and if I have them, I usually change them, choosing a different scale, or improving the final design.


To draw each part I need to determine its dimensions and proportions. Analyzing photos, sketches, sometimes working directly on the PC screen, I can quite accurately estimate other dimensions using other information I have as a reference.


Le Fardier is a good example. When I was working on it, I found out information about some important dimensions: the total length and the diameter of wheels. Then, working with a photo of the original prototype, which is in exhibition in Paris and is practically an elevation view, I was able to determine the size of almost every part, and putting together all the details gathered, I tried to achieve as much realism as possible in the final model.


Going back to design, once it is finished, I draw and make the blue prints of the pieces to take to the workshop. Only then, can I start physically working on the model: turning, milling and drilling each component, and assemblying the parts together. Then, I can choose the next project.

 


Engraving of James Watt Studying Improvements to the Newcomen Steam Engine